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Brawley, MD, è l’ufficiale medico e scientifico del personale

Brawley, MD, è l’ufficiale medico e scientifico del personale

E Sidney Winawer, MD, Paul Sherlock Chair in Medicine presso il Memorial Sloan Kettering Cancer Center di New York ha anche indicato un progresso nella prevenzione: "L’avvio di una campagna nazionale da parte dell’American Cancer Society e della National Colorectal Cancer Roundtable per aumentare i tassi di screening del cancro del colon-retto negli Stati Uniti dall’attuale 65% all’80% entro il 2018."

Infine, è stato citato il ruolo in continua espansione della genomica. Cliff Hudis, MD, capo del servizio al seno al Memorial Sloan Kettering ha detto: "I test genomici stanno guidando la terapia standard per il cancro del polmone, il melanoma e il cancro al seno, consentendo un uso più intelligente di farmaci sia vecchi che nuovi." Hudis, ex presidente dell’ASCO, ha dichiarato: "È un ‘”evoluzione” in opposizione alla “rivoluzione”, ma è probabile che continui in modo incrementale e persino acceleri."

Quando 5 anni fa il principale gruppo di difesa del cancro della nazione si guardò attentamente, non gli piaceva quello che vedeva.

L’American Cancer Society (ACS) ha deciso che non stava facendo tutto il necessario per salvare le vite dei malati di cancro, quindi ha deciso di cambiare.

Questo, secondo John Seffrin, PhD, CEO dell’American Cancer Society, è stata la motivazione per una revisione pluriennale nota all’interno dei padiglioni dell’ACS come "trasformazione."

Seffrin, che terminerà il suo periodo di 23 anni alla guida dell’ACS alla fine di questo mese, ha accettato di discutere l’impulso per la revisione e altre questioni in un’intervista telefonica esclusiva con MedPage Today. Era in linea anche l’amministratore delegato delle relazioni con i media dell’ACS di Atlanta, Elissa McCrary.

Il processo di trasformazione, tuttavia, non è stato fluido. Ad esempio, negli ultimi 18 mesi alcuni dei massimi dirigenti di ACS si sono dimessi: il presidente e COO di ACS Gregory Bontrager ha inaspettatamente rassegnato le dimissioni lo scorso dicembre, Lin MacMaster, il primo chief revenue and marketing officer della società, si è dimesso lo scorso agosto e Greg Donaldson, vicepresidente aziendale nazionale per le comunicazioni aziendali, lasciato nel novembre 2013.

La genesi della trasformazione

Seffrin ha detto che nel maggio 2010 è andato al consiglio di ACS e ha detto, "Stiamo salvando circa 350 vite in più al giorno dal cancro rispetto al 1991, quando i tassi di mortalità iniziarono a scendere per la prima volta nella storia, e abbiamo dati che dimostrano che potremmo salvare fino a 1.000 vite al giorno."

Ha detto che il consiglio è stato alle sue spalle e dopo pochi mesi ha approvato una risoluzione per passare attraverso la trasformazione, e questo "anche se tecnicamente non è finito, abbiamo un vantaggio e penso che sarà una trasformazione di grande successo."

Seffrin ha aggiunto che le questioni relative alle entrate e al reddito hanno causato un inasprimento della cinghia e che alcune persone sono state coinvolte in offerte di separazione volontaria, alcune si avvicinavano al pensionamento e che alcuni ruoli di leadership chiave, come entrate e marketing, dovevano ancora trovare la persona giusta .

"Ci sono stati cambiamenti di personale praticamente a tutti i livelli, compreso il livello senior, e quei cambiamenti sono stati parte della trasformazione, che è stata una decisione consapevole dell’American Cancer Society perché non siamo mai soddisfatti dello status quo," disse, notando che le 350 vite al giorno erano ora fino a 500, e questo "se facciamo le cose giuste, questo potrebbe essere l’ultimo secolo del cancro come problema di salute pubica."

Dottor Presidente

Ha detto che parte della trasformazione ha comportato l’abbattimento dei silos e il posizionamento dei leader giusti al posto giusto al momento giusto. Ha menzionato un ex COO che era stato promosso ma voleva un lavoro "quello era davvero mio e non disponibile al momento" e ha avuto successo altrove.

Un’altra parte della trasformazione ha comportato l’eliminazione di una posizione volontaria ricoperta da un medico, il presidente volontario che è stato anche il volto pubblico dell’ACS. Quell’incarico è stato ricoperto per l’ultima volta da Vincent T. DeVita Jr., MD nel 2013.

"Lasciatemi dire questo al riguardo. Tale decisione è stata presa in precedenza e discussa dal consiglio per un anno e Vince l’ha sostenuta. Poiché abbiamo eliminato l’assemblea [che ha votato per il presidente], il presidente non ha avuto un ruolo. Nella nuova governance abbiamo un responsabile scientifico del consiglio, Arnold M. Baskies, MD, e siamo passati da 11 ufficiali a cinque, che è il meglio di entrambi i mondi," ha detto, aggiungendo che Otis W. Brawley, harmoniqhealth.com MD, è l’ufficiale medico e scientifico del personale.

Grassroots ancora verde

Per quanto riguarda le accuse secondo cui la decantata rete di base di ACS è stata erosa e ci sono state diminuzioni delle entrate dal Relay for Life basato sulla comunità, Seffrin ha risposto: "L’unica cosa tolta dal tavolo per la trasformazione è stata la nostra dichiarazione di intenti, che molti esperti di marketing e altri hanno definito troppo ampia e completa, ma di cui il nostro staff e i nostri volontari sono molto orgogliosi."

Ha detto che la dichiarazione è: "ACS è l’associazione sanitaria nazionale basata sulla comunità dedicata all’eliminazione del cancro come grave problema di salute prevenendolo attraverso la ricerca, l’istruzione, la difesa e il servizio," e che nessun’altra organizzazione in alcun settore – governativa o privata, profit o no profit – ha una presenza comunitaria maggiore di "la tua American Cancer Society."

Ha detto che le entrate da Relay for Life lo hanno "è andato giù e speriamo che abbia toccato il fondo e vada nella direzione opposta e ci stiamo lavorando," sottolineando che la società "è l’unica organizzazione che ha formato e impegnato volontari sopravvissuti al cancro in tutti i 435 distretti congressuali e questo è un grosso problema."

"Mi piace dire che abbiamo 3 milioni di volontari a tempo pieno e questa è un’infrastruttura incredibile," notando che il numero è aumentato negli ultimi 2 decenni, e "non c’è stata alcuna perdita nel coinvolgimento della comunità."

Seffrin ha detto che c’è consenso all’interno di ACS sul fatto che la trasformazione è fondamentale per il suo futuro e che lui – e crede Gary Reedy, il suo successore, – misurerà il successo "dimostrando una migliore quota di mercato e ricavi, poiché senza soldi, senza missione." Si aspetta che il processo richiederà altri 12-36 mesi per vedere alcuni risultati tangibili reali: "quante altre vite stiamo salvando."

Finanziamento della ricerca

Secondo Seffrin, la spesa totale per la ricerca dell’ACS era del 20% del suo budget e includeva sovvenzioni extramurali e il suo programma di ricerca intramurale.

"Siamo l’unica grande organizzazione di volontariato con un enorme programma di ricerca intramurale di livello mondiale, ei vantaggi di questo sono esagerati."

Ha affermato che ACS crede fermamente che sia necessario finanziare più ricerche per sé, per gli altri e per il governo federale, ed era preoccupato per l’erosione dei bilanci NIH e NCI, e che ACS sta lavorando su modi più creativi per raccogliere risorse e persuadere gli altri che il finanziamento della ricerca del governo è passato "una buona scommessa per una scommessa sicura."

Per quanto riguarda la vita dopo l’ACS, Seffrin ha detto che intende farlo "rimanere impegnati nello spazio del cancro in generale." Ha detto che non sa che avrà un ruolo formale con l’ACS, ma che sarà solo una telefonata se necessario.

Un ex presidente dell’Unione per il controllo internazionale del cancro con sede a Ginevra, Seffrin spera di continuare il suo interesse per le questioni globali sul cancro e, come ex professore di educazione sanitaria presso l’Università dell’Indiana, afferma che potrebbe tornare part-time al mondo accademico in qualche tipo di "professore di pratica" posizione.

Svolgere un’intervista

La trasformazione in corso, tuttavia, non sembra aver reso l’ACS più efficiente, almeno in termini di risposta alle richieste dei media.

Nel caso di questa intervista, che è uno di una serie di articoli che esaminano il funzionamento interno dell’ACS, il processo è iniziato un mese fa quando sia David Sampson, il direttore delle relazioni con i media dell’ACS con sede in California, sia Hill e Knowlton Strategies, una società di pubbliche relazioni con sede a New York, ha contattato per offrire un’intervista con Seffrin.

Queste offerte sono state sorprendenti ma sono state accolte con favore poiché MedPage Today ha coperto le conseguenze del "trasformazione" processo per diversi mesi e aveva richiesto ogni volta interviste con Seffrin, ma ogni volta gli veniva detto che non era disponibile.

Ciò che è seguito è stata una serie di ritardi e ritardi, durante i quali MedPage Today ha anche richiesto un’intervista con Raul Duany, vicepresidente senior delle comunicazioni aziendali di ACS.

Ma senza risposta, MedPage Today ha informato l’ACS che avrebbe scritto una storia sull’apparente ostruzionismo.

In seguito a quella comunicazione, l’intervista a Seffrin si è finalmente conclusa e subito dopo Duany ha chiamato e ha offerto una spiegazione per i ritardi.

Duany ha detto che il ritardo era dovuto a problemi di tempistica piuttosto che a un tentativo di ostruzionismo.

Ultimo aggiornamento 18 aprile 2015

VIENNA – Secondo uno studio qui riportato, una combinazione di due farmaci ha migliorato la monoterapia per il melanoma metastatico, con una riduzione del 60% delle probabilità di progressione.

I pazienti trattati con l’inibitore BRAF dabrafenib e l’inibitore MEK trametinib hanno avuto una sopravvivenza libera da progressione (PFS) mediana di 9,4 mesi rispetto ai 5,8 mesi dei pazienti che hanno ricevuto solo dabrafenib.

La combinazione ha portato a un miglioramento significativo nella risposta oggettiva ed è stata associata a un minor numero di cancro della pelle associato al trattamento rispetto a quanto osservato con il solo inibitore BRAF, come riportato qui alla riunione della Società europea di oncologia medica e pubblicato simultaneamente online sul New England Journal of Medicine.

Punti d’azione

Una combinazione di due farmaci (dabrafenib e trametinib) ha migliorato la monoterapia per il melanoma metastatico, determinando una riduzione del 60% delle probabilità di progressione Si noti che lo studio ha coinvolto pazienti con melanoma metastatico che ospita la mutazione V600E, che si verifica in circa la metà di tutti i melanomi .

"Questa è la prima combinazione chinasi-chinasi a mostrare una maggiore attività antitumorale e a ridurre uno specifico evento avverso oncogeno con un razionale biologico dietro di esso," Georgina Long, MD, del Westmead Hospital di North Sydney, in Australia, ha detto durante una conferenza stampa dell’ESMO.

"Il trattamento combinato ha prolungato la sopravvivenza libera da progressione e ha migliorato il tasso di risposta rispetto a dabrafenib in monoterapia. La tossicità era tollerabile e gestibile, in particolare una diminuzione del carcinoma cutaneo a cellule squamose."

I risultati erano coerenti con i dati dello stesso studio riportato all’inizio di quest’anno al meeting dell’American Society of Clinical Oncology.